Die Staten-Island-Fähre ist eine der berühmtesten Fähr-Verbindungen weltweit.

Staten-Island-Fähren mit Voith VSP-Antrieben

Hohe Zuverlässigkeit und gute Manövrierbarkeit mit Voith Schneider Propeller (VSP) ausschlaggebend

Die Staten-Island-Fähre ist eine der berühmtesten Fährverbindungen weltweit. In den kommenden Jahren sollen zwei der älteren Doppelendfähren durch drei neue Schiffe ersetzt werden. Für deren Antrieb sorgen Voith Schneider Propeller der neuesten Generation. Ausschlaggebend für die Auftragsvergabe waren die hohe Zuverlässigkeit und die außergewöhnlichen Manövriereigenschaften des Antriebs. Basis der Entscheidung für den VSP-Antrieb waren umfangreiche Vergleichsstudien und Modellversuche durch renommierte internationale Institutionen.

Im Zuge einer Modernisierung stellt der Betreiber der Fähren, das New York City Department of Transportation (NYC DoT), zwei ältere Fähren außer Dienst und nimmt dafür drei neue in Betrieb. Für Antrieb und Steuerung sorgen jeweils zwei Voith Schneider Propeller vom Typ VSP36RV6 ECS/285-2. Sie sind die neueste Generation des seit Jahrzehnten bewährten Antriebskonzepts. Neben einem effizienten Antrieb bietet der VSP zudem eine effektive Steuerung. Diese hohe Manövrierbarkeit ist ein Grund, weshalb sich das NYC DoT für die Verwendung des VSP entschieden hat. Denn in der stark befahrenen Upper New York Bay müssen die Fähren immer wieder schnell auf neue Verkehrssituationen reagieren. Außerdem gibt es dort weitere Herausforderungen – wie starke Strömungen, Wellen und im Winter Eisgang – denen der VSP nach Aussage des Unternehmens am besten gerecht werden kann.

Voith Schneider Propeller vom Typ VSP36RV6 ECS/285-2

Für Antrieb und Steuerung der neuen Fähren sorgen jeweils zwei Voith Schneider Propeller vom Typ VSP36RV6 ECS/285-2. © Voith Schneider Propeller

Die vier füllungsgesteuerten Turbokupplungen vom Typ VTC 1150 TPZSRL kommen von Voith. Sie ermöglichen einen sanften Start der Antriebe, einen schwingungsarmen Lauf und bieten die Möglichkeit, den VSP wahlweise mit einem oder zwei Motoren anzutreiben.

Die Schiffe verfügen über zwei getrennte Steuerstände an den beiden Schiffsenden. Dadurch haben die Kapitäne jederzeit eine sehr gute Sicht auf Umgebung und Schiffsverkehr. Jede Fähre ist mit insgesamt vier Dieselmotoren ausgerüstet, die sich Mittschiffs befinden. Zwei Motoren mit einer Leistung von je 1863 Kilowatt bei 750 Umdrehungen pro Minute stehen je VSP gleichzeitig zur Verfügung. Die Redundanz der Motoren sorgt für minimierte Stillstandzeiten der Fähren. Steht ein Motor nicht zur Verfügung, wird dieser durch eine Entleerung der Turbokupplung vom Antriebsstrang abgekoppelt während der zweite Motor den Antrieb fortführt.

Bedingt durch die enge Taktung des Fahrplans, hätte ein Ausfall einer der Schiffe erheblichen Einfluss auf den Pendlerverkehr in der Metropole. Eine hohe Zuverlässigkeit und Standfestigkeit aller Komponenten war bei der Auftragsvergabe eine essentielle Voraussetzung. Daher hat die Elliott Bay Design Group im Vorfeld der Schiffskonstruktion den gesamten Antriebsstrang auf diese beiden Kriterien hin geprüft. Ein Ergebnis dieser Untersuchung war, dass trotz Forderung nach Redundanz die hohe Zuverlässigkeit des VSP einen Betrieb einer Einzelanlage erlaubt.

Rund 22 Millionen Fahrgäste nutzen jedes Jahr die Fähren, die über 100 Mal pro Tag zwischen Staten Island und Manhattan verkehren. Viele davon sind Pendler. Aber auch Touristen nutzen die kostenlose, gut fünf Meilen lange Fahrt gerne, um einen Blick auf die atemberaubende Skyline von New York zu erhalten.